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03.09.2020 / Noticias / Worker's Story /

Hay poder en el sindicato: una historia de lucha de un padre soltero

Esta semana, mientras millones de niños vuelven a la escuela y los padres de todo el Reino Unido se preparan para los desafíos que se avecinan, un padre soltero se prepara para llevar a sus empleadores a los tribunales. 

Mientras los padres y los niños vuelven a la escuela, escuchen a un padre soltero que casi pierde su trabajo y se defiende contra su empleador anti-sindicato.  

Alejandro nació en Colombia, pero vivió la mayor parte de su vida en España. En 2016, las dificultades financieras y el deseo de estar cerca de su hijo hicieron que tomara la difícil decisión de mudarse al Reino Unido.  

Cuando llegó a Londres trabajó como limpiador. Trabajó muchas horas por poco dinero, y se esforzó por aprender inglés porque sólo trabajaba con otros latinoamericanos. Señaló que durante sus dos años como limpiador conoció a un gerente increíble que le dijo: «tienes que ser miembro de un sindicato. Vas a encontrar muchos empleadores abusivos y necesitas protegerte». Alejandro no estaba del todo convencido, pero de todas formas se unió a la UVW.   

En 2018, Alejandro empezó a trabajar en Premier Fruits, el mayor mayorista independiente de frutas y verduras del Reino Unido. Describió los ingresos como un cambio de vida. No podía creer que estuviera ganando 30 mil al año, como limpiador nunca se había acercado a ese salario. Se sentía orgulloso de sí mismo, pero también explica cómo: «Hablaba muy poco inglés y me di cuenta de que siempre era yo el que trabajaba». Sabían que estaba agradecido; era el empleado perfecto. Era leal, me inclinaba hacia atrás por ellos y ellos decían “una hora más, una hora más».  

Justo antes de Covid-19, los compañeros de trabajo de Alejandro se estaban inquietando por las condiciones de Premier Fruit. Trabajaban en turnos de 9 horas, 6 días a la semana y luego en turnos de 9 horas, 5 días a la semana. Alejandro trabajaba en turnos nocturnos para poder ver a su hijo, pero a veces dormía 4 horas por noche durante semanas.  

Cuando llegó el cierre, los Premier Fruits no aprovecharon el permiso. En su lugar, pararon todos los bonos y pidieron a todos los empleados que se tomarán una semana libre al mes, sin pagar. Para Alejandro, esto significó una reducción del 25% en los salarios y una semana sin pagar. Sus ingresos se desplomaron a 700 libras al mes. Como padre soltero, no podía permitirse mantener a su hijo.   

Pensó en llamar al sindicato para cancelar su afiliación, no podía permitirse las 10 libras al mes. Pero entonces su colega le dijo, «He hablado con mi sindicato, usted también debería hacerlo».  

Alejandro presentó una queja y la empresa lo sometió a todo tipo de victimización. Puede leer más sobre las tácticas de la patronal para romper el sindicato aquí.  

Alejandro recuerda cómo, «cuando me despidieron, estaba en mi descanso a las 5 de la mañana. Me llamaron para una reunión, me entregaron una carta y me despidieron en el acto. Sin formalidades, sin representación sindical, nada.» 

 Por suerte, se movió rápidamente. Los trabajadores sociales de la UVW, Celina y Cormac, trabajaron con Alejandro para reunir los documentos que normalmente tardan meses en terminarse, presentando una solicitud de medidas cautelares sólo unos días después de su despido. Alejandro ganó el caso y se le pagará mientras espera la audiencia del tribunal de empleo.   

El consejo de Alejandro, muy parecido al que le dieron cuando llegó al Reino Unido, es que «debe buscar el consejo del sindicato. Necesitas la ayuda. No te dejes abusar por un empleador, no es bueno. Necesitas un sindicato que te apoye y te guíe».  

Celina, trabajadora social de la UVW, añade que, «el caso de Alejandro resonó mucho en mí. Siendo madre, entiendo las dificultades de no poder mantener a tu hijo. Alejandro también estaba muy preocupado por la falta de PPE. Sabía que tenía que actuar muy rápidamente para resolver el caso de Alejandro«. 

Comparte la historia de Alejandro para que otros sepan la diferencia que puede hacer un sindicato. Si tiene problemas en el trabajo o quiere protegerse, únase a UVW hoy.  

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