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01.03.2023 / Noticias / /

Limpiadorxs de GOSH se enfrentan al hospital en un pionero juicio por años de «racismo institucional»

«Aunque estoy muy nerviosa, estoy defendiendo mis derechos porque nos han engañado durante mucho tiempo y esto me ha hecho sentir muy mal en el trabajo. «

Genevieve, una de las demandantes y miembrx de UVW.

Un grupo de valientxs limpiadorxs y miembrxs de UVW en el Hospital Great Ormond Street (GOSH) se enfrentan a su empleadxr en los tribunales por discriminación racial indirecta, en la primera vez que se presenta una demanda de este tipo contra una fundación del Servicio Nacional de Salud (NHS por sus siglas en inglés).

Hoy, 1 de marzo de 2023, comienza una trascendental vista judicial de diez días en la que GOSH se enfrenta a la primera demanda colectiva de este tipo por discriminación racial indirecta presentada por 80 limpiadorxs negrxs, morenxs e inmigrantes. Lxs 80 valientes limpiadorxs, todxs ellxs trabajadorxs negrxs, morenxs e inmigrantes y miembrxs del sindicato United Voices of the World (UVW), reclaman una indemnización de más de 10 millones de libras esterlinas por los años en que se les negaron las tarifas salariales del NHS.

Desde el tribunal, Genevieve, una de las demandantes y miembrx de UVW, ha declarado hoy: «Aunque estoy muy nerviosa, defiendo mis derechos porque nos han engañado durante mucho tiempo y esto me ha hecho sentir muy mal en el trabajo. Espero que ganemos el caso, pase lo que pase mi sindicato es excelente, UVW siempre nos cubre las espaldas y a GOSH, tenéis que hacer lo correcto y reconocer a mi sindicato».

Durante décadas, lxs limpiadorxs fueron subcontratados con menos términos y condiciones que otrxs trabajadorxs de GOSH empleados directamente por el hospital, lo que llevó a una disputa entre UVW y GOSH en 2020 sobre la desigualdad estructural a la que se han enfrentado lxs trabajadorxs. En 2021, lxs limpiadorxs de GOSH obligaron al hospital a deshacerse de su contratista privado de limpieza y a integrarlos en plantilla directamente como empleadxs del NHS. Lxs limpiadorxs fueron integrados el año pasado tras una exitosa campaña de UVW.

Los contratos del personal del NHS se rigen por la Agenda para el Cambio (AfC) de 2004, que ofrece condiciones mucho mejores que las de lxs trabajadorxs privadxs subcontratadxs a contratas externas. Ahora, lxs limpiadorxs quieren una compensación por los años que estuvieron contratados de forma privada en condiciones inferiores. Si el tribunal falla a favor de lxs trabajadorxs, cada demandante podría recibir entre 80.000 y 190.000 libras esterlinas.

Genevieve afirma que lxs trabajadorxs deben permanecer unidos: «La única manera de luchar contra la discriminación en el trabajo es unirse y afiliarse a un sindicato. Un sindicato, como UVW, que luche contigo hombro con hombro. Lxs limpiadorxs de GOSH lo saben ahora. Nos mantuvimos firmes y luchamos para que nos admitieran y ganamos. Ahora recurriremos a los tribunales para corregir una injusticia».

Es la primera vez que se interpone una demanda de este tipo contra una fundación del NHS.

En diciembre de 2021, UVW ayudó a lxs asistentes subcontratadxs del Royal Park a ganar un caso judicial histórico en el que un Tribunal de Empleo dictaminó que su salario más bajo era ilegal porque equivalía a una discriminación racial indirecta. Fue una victoria tan decisiva para UVW que el Gobierno británico ha solicitado intervenir en el caso para recurrir la sentencia del Tribunal. El recurso se verá en abril de 2023.

Petros Elia, secretario general de UVW, afirma que UVW se compromete a ayudar a lox trabajadorxs a organizarse contra la externalización. «UVW se dedica a organizar a lxs trabajadorxs para que luchen contra esta práctica, y tenemos el mejor historial del movimiento sindical en este sentido, con acciones legales como la de los Royal Parks y huelgas en universidades y hospitales. Si ganamos, los salarios atrasados de nuestrxs afiliadxs podrían superar los 10 millones de libras. Pero lo más importante es que podría suponer la sentencia de muerte de la privatización de los servicios de instalaciones en el NHS. Espero que esta reivindicación saque a la luz la desigualdad institucional que prevalece en el NHS, y en otras instituciones del sector público, que Thatcher ordenó hace 40 años, y anime a lxs trabajadorxs subcontratadxs, independientemente de su raza, a levantarse y hacer huelga para conseguir la igualdad».

UVW confía en que la demanda prospere tras el innovador precedente jurídico sentado contra los Royal Parks. El sindicato también ha presentado varias demandas similares contra la Universidad St George de Londres, que actualmente están siendo recurridas.

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