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27.06.2024 / Noticias /

¡El movimiento crece: Personal de catering del Ministerio de Educación se une a la lucha!

«La confianza ha sido crucial en mi trayectoria. Todo comenzó con el valor de mis compañerxs del equipo de limpieza. Hace un año, ellxs iniciaron un movimiento dentro del Ministerio de Educación (DfE), la Agencia de Propiedades del Gobierno y nuestros antiguos contratistas, OCS (…) Cuando me encontré con mis propios problemas con OCS, supe que tenía que ponerme en contacto con United Voices of the World.»

April, asistente del gerente de catering en los Sanctuary Buildings del DfE, afiliada de UVW y huelguista

En una reciente reunión de solidaridad con la huelga organizada por la rama de Islington del Sindicato Nacional de Educación (NEU) el 25 de junio, April, la asistente del gerente de catering en los Sanctuary Buildings del Departamento de Educación, pronunció un apasionado discurso que encendió la sala con pasión y solidaridad. Inspirada por lxs valientes limpiadorxs huelguistas del DfE, quienes se han puesto en huelga por segunda vez en un año, April se unió a UVW y, junto con sus colegas subcontratados, también ha parado de trabajar para exigir igualdad con lxs funcionarixs y protestar contra los efectos empobrecedores de la subcontratación. Sus sentidas palabras resonaron profundamente mientras ofrecía apoyo y solidaridad de parte de la familia UVW a los profesores en su propia lucha por mejores salarios y condiciones. El movimiento se está fortaleciendo con miembrxs de varios oficios en el DfE uniéndose a la lucha por la justicia, la equidad, la dignidad y el respeto. Aquí está el poderoso discurso de April en su totalidad:

«Soy April, la asistente del gerente de catering en Sanctuary Buildings, que, como todos ustedes saben, es la sede del Departamento de Educación.

Antes de hablar sobre la situación de los contratistas en Sanctuary, quiero agradecer a todos los educadorxs y maestrxs que están aquí. La enseñanza es una profesión cercana a mi corazón, no solo por el lugar donde trabajo, sino también porque mi hermana es maestra de escuela.

Mi hermana Francesca ha tenido un viaje increíble como profesora de inglés, llevándola de un extremo del país al otro. Su dedicación y experiencia la han llevado a ser jefa de departamento en varias escuelas. Su pasión por la educación sólo se intensificó cuando su hija ingresó al sistema escolar, especialmente porque es neurodivergente. Esto resaltó aún más los fracasos ya conocidos de un gobierno que aparentemente está decidido a obstaculizar el éxito de la clase trabajadora y limitar sus aspiraciones.

April (abajo, izquierda) con los miembrxs de NEU

Llevó este conocimiento a trabajar como SENCO y luego se convirtió en la SENCO principal en su área. Pero incluso como una educadora altamente experimentada en múltiples campos, todavía estaba horrorizada por los recortes presupuestarios y las restricciones que hacían que su trabajo fuera casi imposible. Y aunque realmente quería impactar la enseñanza de lxs niñxs neurodivergentes en el Reino Unido, no podía hacerlo a costa de sus propios hijxs. Por lo tanto, regresó a la enseñanza en la escuela primaria.

Llevó este conocimiento a trabajar como SENCO y luego se convirtió en la SENCO principal en su área. Pero incluso como una educadora altamente experimentada en múltiples campos, todavía estaba horrorizada por los recortes presupuestarios y las restricciones que hacían que su trabajo fuera casi imposible. Y aunque realmente quería impactar la enseñanza de los niños neurodivergentes en el Reino Unido, no podía hacerlo a costa de sus propios hijos. Por lo tanto, regresó a la enseñanza en la escuela primaria.

A menudo pienso en las palabras de mi maestra de sexto grado de primaria, la Sra. Balderson. Una vez compartió con mi clase, mientras nos preparábamos para dejar la escuela y emprender diferentes caminos, que nuestras vidas eran como un rompecabezas. Cada momento de nuestras vidas es una pequeña pieza del rompecabezas que contribuye a una imagen mucho más grande. A lo largo de mi vida, he mantenido las palabras de la Sra. Balderson, dándome cuenta de que lo que puede parecer significativo en el presente es solo una pequeña pieza del rompecabezas en la imagen completa de la vida.

Mientras hablo con ustedes, pienso en todas las personas que han impactado mi educación. También pienso en las muchas veces que he visto a maestrxs protestar frente al DfE y en las historias de las luchas de mi hermana. Los maestrxs de todo el país no están siendo pagados ni cerca de lo que valen. Calcular las horas de trabajo que implica la profesión de enseñanza en comparación con el salario recibido equivale a trabajo esclavo.

Le debo mucho a los maestrxs y al personal escolar que me guiaron, aunque no pueda nombrarlos a todxs. Probablemente no tendría la confianza para estar ante ustedes como lo hago ahora. Los grandes educadores, a pesar de los desafíos en su campo, son aquellos que realmente creen en sus estudiantes y los llenan de una confianza que se queda con ellos para siempre.

La confianza ha sido crucial en mi camino. Todo comenzó con el valor de mis compañerxs del equipo de limpieza. Hace un año, ellos iniciaron un movimiento dentro del DfE, la Agencia de Propiedades del Gobierno y nuestros antiguos contratistas, OCS. Así como me inspiraron profundamente los muchos maestros que he visto enfrentar a este gobierno, también me impresionó igualmente ese equipo. Cuando enfrenté mis propios problemas con OCS, supe que tenía que ponerme en contacto con United Voices of the World.

A partir de ese momento, el progreso comenzó lentamente. Ahora, todos mis compañerxs del equipo de catering son miembrxs de UVW, y la membresía está creciendo en otros departamentos en todo el edificio.

Lxs limpiadorxs, caterers, reprográficos y el personal de recepción de Sanctuary Buildings están actualmente empleados por ISS, que reemplazó a OCS el 31 de octubre de 2023. La mayoría, si no todos, del equipo de instalaciones fueron empleados antes de que ISS ganara el contrato, con muchos experimentando numerosos contratistas pasando por las puertas. Notablemente, un miembrx del equipo de limpieza ha dedicado tres décadas de servicio a Sanctuary Buildings.

La Agencia de Propiedades del Gobierno (GPA), o como la llamamos, ‘Los Propietarios’, es una agencia ejecutiva patrocinada por la Oficina del Gabinete. La GPA tomó oficialmente el control de la gestión del DfE y el servicio civil el año pasado, coincidiendo con la toma de control de ISS.

Según Wikipedia, la GPA tiene la tarea de «gestionar las oficinas y almacenes de la propiedad central del gobierno, apoyando a los departamentos gubernamentales como inquilinos, proporcionando servicios de lugar de trabajo a los departamentos gubernamentales y ofreciendo asesoramiento sobre la cartera para apoyar los objetivos de los departamentos».

Sin embargo, si pudiera editar esta página, describiría a la GPA como «responsable de destruir las relaciones entre contratistas y clientes, permitiendo a burócratas (altamente pagados) sin experiencia práctica dictar cómo debe hacerse el trabajo, financiando solo lo que consideran importante sin consideración lógica ni respeto por el trabajo requerido, y proporcionando a los trabajadorxs los derechos legales mínimos, y nada más».

Lxs limpiadorxs, y ahora los caterers, están luchando por el mínimo indispensable, apenas por encima de lo que exige la ley. Creo que entenderán esta lucha muy bien.

¿Por qué un contratista que ha servido en el edificio tanto tiempo como, o más que, un funcionarix civil debería tener derecho a algo menos? No se trata solo de salario y sueldos; ¿por qué un funcionarix civil recibe semanas de licencia por enfermedad pagada al año, mientras que un limpiador,/a que trabaja más horas en un rol más físicamente exigente, solo tiene derecho al mínimo legal?

¿Cómo es aceptable que, debido a medidas de reducción de costos, todos los caterers, limpiadorxs y otros empleadxs que alguna vez tuvieron derecho a contratos del servicio civil ya no lo tengan, ya que han sido discontinuados y reemplazados por modelos de contrato más baratos, ahorrando dinero principalmente al reducir los salarios?

¿Por qué el gobierno continuó subsidiando el restaurante del personal donde trabajo durante el COVID-19 y más allá, incluso cuando no generaba ganancias, mientras que al mismo tiempo argumentaba en contra de proporcionar comidas escolares gratuitas para los niñox?

¿Por qué las escuelas en todo el país, responsables de casi 100,000 estudiantes, se vieron obligadas a cerrar debido al RAAC en los edificios y años de financiación insuficiente, poniéndolos en riesgo de colapso, mientras que los Sanctuary Buildings están siendo sometidos a una renovación completa e intensiva que cuesta millones? Esto a pesar de que el edificio está ocupado menos del 55% semanalmente después del COVID y después de haber gastado £111 millones en la renovación del Old Admiralty Building entre 2014 y 2017, solo para descartar la mudanza en 2017.

¿Por qué se confía en que los funcionarixs civiles trabajen de forma remota, pero no se les da la misma flexibilidad a nuestros hijxs en su educación? El mismo gobierno que reconoce los beneficios del trabajo remoto para sus propios empleadxs se niega a extender esta opción a los estudiantes o maestrxs, muchos de los cuales prosperaron con el aprendizaje remoto.

Esto es solo la punta del iceberg y no profundiza en los desafíos que enfrentan mis colegas. Tomen, por ejemplo, nuestro jefe de cocina, que ha estado trabajando en Sanctuary Buildings durante más de 12 años. Después de una cirugía en las rodillas, un dolor que probablemente se agravó por la naturaleza físicamente exigente de su trabajo, El tuvo que usar 21 días de sus vacaciones para recuperarse. Otros 39 días los pasó con un subsidio de enfermedad legal de £116.75 semanales.

De hecho, después de negarse a cruzar la línea de piquete hace unas semanas en solidaridad con los limpiadorxs, los funcionarixs civiles expresaron interés a nuestro regreso al trabajo esa semana. Uno señaló que si se siente mal y quiere ser cortés con sus colegas, puede trabajar desde casa o tomarse el día libre y se le pagará por ello. Ella entendió en ese momento cuán insidiosa era realmente la fuerza laboral de dos niveles en el gobierno.

Según los requisitos legales del Anexo II, Capítulo 8 del Reglamento (CE) 2004 sobre la «higiene de los productos alimenticios»: «No se permitirá a ninguna persona que padezca, o sea portadora de, una enfermedad que pueda transmitirse a través de los alimentos o que sufra, por ejemplo, heridas infectadas, infecciones cutáneas, llagas o diarrea manipular alimentos o entrar en cualquier área de manipulación de alimentos en cualquier capacidad si existe alguna posibilidad de contaminación directa o indirecta».

Manipulador de alimentos significa lo que suena. Sin embargo, también incluye a cualquier persona que pueda tocar superficies en contacto con alimentos u otras superficies en salas donde se manipulan alimentos abiertos. Esto significa que el término también puede aplicarse a gerentes, porterxs e incluso limpiadorxs.

Por lo tanto, para seguir la ley, los gerentes o el propio «manipuladxr de alimentos» deben ser excluidos de las instalaciones durante al menos 48 horas desde el último síntoma. Esto es, nuevamente, la ley y es 100% necesario para prevenir enfermedades graves o incluso la muerte por posible contaminación bacteriana de un miembrx del personal a otro o a un cliente. Las enfermedades transmitidas por alimentos no son solo sentirse mal; pueden ser mortales, especialmente para niñxs pequeños, mujeres embarazadas, ancianos y otras personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

Mi equipo se toma muy en serio la higiene alimentaria. Obtenemos casi el 100% en auditorías internas y tenemos tres premios de 5 estrellas en la puerta de la agencia de Salud Ambiental del Consejo de Westminster.

Pero si festejé demasiado un sábado por la noche y todavía estaba enfermo el domingo y debo estar libre de cualquier síntoma de vómito durante al menos 48 horas, mi regreso más temprano al trabajo sería el martes. Si decidiera seguir la ley, como todos en mi equipo lo harían, no se me pagaría por mi ausencia el lunes, incluso si no hubiera estado enfermo ese día, incluso si mi enfermedad fue inducida por alcohol en lugar de una infección.

Solo tenemos derecho al SSP después de tres días de ausencia por enfermedad. Nuevamente, aunque varía, el SSP es un poco más de £15 al día.


Alguien desarrolló un resfriado leve que empeoró durante el fin de semana y quisiera el lunes libre para recuperarse y proteger a sus colegas y todos los clientes, ya que es un manipulador de alimentos. Está bien, pero eso será a tu propio costo.

La Guía de Aptitud para el Trabajo de la Agencia de Normas Alimentarias para gerentes y empleadorxs señala perfectamente el peligro de este sistema. «Penalizar al personal por estar enfermo, por ejemplo, al no pagarles cuando se les excluye del trabajo, podría llevarlos a trabajar mientras están enfermos y podría provocar problemas de seguridad alimentaria».

Según el Reglamento 19 de los Reglamentos de Seguridad Alimentaria e Higiene Alimentaria de 2013, cualquier infracción de los reglamentos de seguridad alimentaria e higiene alimentaria, como no declarar síntomas o mentir en un formulario de regreso al trabajo, puede resultar en una multa ilimitada y/o 2 años de prisión. Esto también puede aplicarse a la gerencia a cargo y a la propia empresa.

Por lo tanto, no solo hay incentivos morales para proteger a tu prójimo evitando ir a trabajar enfermo, sino también repercusiones legales muy graves para ti, la gerencia y la empresa si decidieras hacerlo. Y sin embargo, ISS, la GPA y el gobierno en su conjunto no consideran necesario que un contrato incluya licencia por enfermedad remunerada completa desde el primer día de enfermedad para evitar encarcelamientos y muertes.

De la misma manera que los niñxs en tus escuelas no serían alimentados si el equipo de catering de la escuela decidiera no presentarse un día y tus aulas estarían sucias si los limpiadorxs no hicieran su trabajo, el gobierno funciona de manera similar. Créeme, tenemos un dicho: «No te interpongas entre un funcionarioxy su taza de té».

Nuestras similitudes no terminan ahí. Les gusta dividir a los trabajadorxs de hospitalidad, limpiadorxs y otro personal de instalaciones de aquellos con profesiones «adecuadas» como la enseñanza, pero tu trabajo es preparar a la juventud de este país para el resto de sus vidas. Y aunque trabajos como el mío y el de mis colegas a menudo se ven como trabajos para estudiantes o no cualificados, para mí y mis colegas, estos son nuestras carreras profesionales. Y mientras tú y tus colegas tendrán grandes aspiraciones para las personas a las que enseñan, estoy seguro de que muchos de ustedes han estado involucrados en la educación de personas que luego se han convertido en limpiadorxs, chefs, personal de hospitalidad, baristas, porterxs, etc., y si no lo han hecho en algún momento, lo harán.

Aquellos en el sector educativo están obligados a ceder ante la voluntad de OFSTED y vivir y trabajar con miedo debido a la naturaleza punitiva de sus inspecciones. Nosotrxs en el equipo de catering sentimos esas mismas presiones cuando cada nuevo contratista se hace cargo, buscando obtener ganancias, y ve que un restaurante para el personal no es exactamente una máquina de hacer dinero altamente lucrativa, por lo que ponen al personal en riesgo de despido. Bajo OCS, en 2021, los 20 miembrxs del personal de catering fueron puestos en riesgo de despido. Esto resultó en 3 salidas del equipo, 3 reubicaciones y 5 despidos. Y luego, nuevamente, en enero de 2023, los 9 restantes de nosotrxs volvimos a estar en riesgo. Nunca se nos ha dicho oficialmente que ya no estamos en riesgo de despido.

Entonces, de la misma manera que deseas exigir a tus empleadorxs y al gobierno un salario adecuado para ustedes y protecciones para los estudiantes a los que enseñan, al apoyar la lucha en Sanctuary Buildings, estarías ayudando a asegurar un salario adecuado y protecciones no solo para nosotrxs que trabajamos aquí actualmente, sino también para los jóvenes a los que se les dan los escalones hacia el futuro por personas como tú, y que podrían llegar a convertirse en personal de instalaciones en Sanctuary Buildings algún día.

La cosa es que la lucha no termina con nosotrxs. Arriba y abajo de Whitehall, a lo largo de este país, hay personal contratado trabajando en varios departamentos gubernamentales con salarios miserables y los beneficios laborales mínimos. Cuando ganemos en Sanctuary, estableceremos un precedente y aseguraremos una victoria para miles de personas en todo el país como nosotros.

Para cuando eso suceda, si los maestrxs y el personal educativo aún no han asegurado sus derechos laborales fundamentales, podrás golpear la puerta de Sanctuary Buildings y usar un megáfono para señalar que el asistente del gerente del restaurante tiene un salario y un contrato mejores que el tuyo.

Puedo hablar en nombre de todo UVW y mi equipo cuando digo que estamos junto a ustedes en su lucha. Apoyamos la lucha para asegurar un futuro mejor para los estudiantes en este país, para abolir las agencias gubernamentales que solo empujan lápices y que no buscan aprender y comprender el entorno laboral y cultivar una relación, sino que penalizan y crean una cultura de miedo. Para escrutar el gasto y los recortes del gobierno, nosotros en catering especialmente apoyamos tu lucha por un currículo ampliado que fomente las pasiones de los jóvenes que los Tories consideran indignas y presionaremos a la GPA e ISS, al igual que ustedes son el gobierno, para aumentar los salarios y formar mejores contratos en nuestras respectivas industrias para ver florecer el reclutamiento y la retención de empleos.

Cuando nuestras pequeñas y aparentemente insignificantes piezas de rompecabezas se unan, nuestras demandas ya no serán ignoradas. Juntos, podemos crear una imagen completa que cambiará las vidas de los trabajadores en todo el país.

Gracias

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