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03.03.2023 / Noticias /

Comienza la investigación pública sobre el Covid-19: ¡La voz del lxs trabajadorxs inmigrantes de UVW de primera línea se escuchará!

Tras una exitosa apelación, lxs miembrxs de UVW contarán de primera mano en la investigación pública Covid-19 del gobierno cómo afrontaron la pandemia y sus consecuencias como trabajadorxs subcontratados, de primera línea y con salarios bajos en el sector sanitario.

Limpiadorxs, guardias de seguridad, porterxs, personal de catering y otrxs trabajadorxs sanitarixs -por citar sólo algunxs- mantuvieron el país en movimiento durante la pandemia con gran riesgo para su salud. Predominantemente subcontratadxs a empresas privadas, en condiciones inferiores a las de lxs trabajadorxs de los sindicatos establecidos empleadxs directamente por el propio Servicio Nacional de Salud (NHS por sus siglas en inglés), muchxs no tuvieron subsidio por enfermedad durante la pandemia y no podían permitirse el lujo de autoaislarse o se enfrentaban a la ruina financiera si lo hacían. Ahora podrán contar su versión de la historia.

La solicitud inicial de UVW para unirse a la investigación Covid-19 fue rechazada porque se había invitado a otras organizaciones a presentar alegaciones en nombre de miembrxs del sector sanitario, sindicalizadxs, pertenecientes a minorías o inmigrantes (la Federación de Organizaciones de Minorías Étnicas del Sector Sanitario (FEMHO por sus siglas en inglés), un grupo que reúne a profesionales sanitarios -principalmente médicxs y enfermerxs- de minorías étnicas, y el Congreso de Sindicatos (TUC por sus siglas en inglés)). Con el apoyo del Centro Legal de Interés Público (Public Interest Law Centre o PILC en inglés) impugnamos con éxito esta decisión argumentando que las experiencias de nuestrxs miembrxs son únicas y distintas de las de médicoxs y enfermerxs y que la investigación tenía el deber de escucharlas también a ellxs.

Así pues, a finales de febrero nos comunicaron que por fin se nos permitía participar como participantes principales junto con otras dos organizaciones: el Sindicato de Trabajadorxs Independientes de Gran Bretaña (IWGB por sus siflas en inglés) y la organización benéfica de trabajadores domésticos filipinos Kanlungan. Nuestro grupo se llama Grupo de Trabajadores Sanitarios Migrantes de Primera Línea (Frontline Migrant Health Workers’ Group FMHWG en inglés) y contribuirá al Módulo 3 de la Investigación, que se centrará únicamente en lxs trabajadorxs sanitarixs y en la respuesta a la pandemia. Lxs trabajadorxs de la «economía de susbsitencia (también conocida como ‘gig economy’)», como lxs limpiadores privadxs o lxs trabajadorxs del sexo o de la hostelería, no están incluidos en este módulo, pero esperamos que la investigación incluya a otros sectores más adelante. Tenged la seguridad de que volveremos a solicitar ser participantes principales cuando esto ocurra.

Helen Mowatt, abogada de PILC que representa al FMHWG, explicó: «Lo que faltaba claramente eran lxs trabajadorxs subcontratados, lxs limpiadorxs, lxs mensajerxs, lxs porterxs, todxs esxs trabajadorxs a los que no se había escuchado en absoluto durante Covid-19, y que iban a quedar completamente fuera de la conversación en la investigación, porque no se puede meter a esxs trabajadorxs en el mismo saco que lxs enfermerxs y lxs médicxs, porque sus experiencias son totalmente diferentes. Así que argumentamos que la investigación tenía la obligación de tomarse en serio las cuestiones de igualdad y que no lo haría si se limitara a considerar estas diversas experiencias como una misma cosa. La investigación no escucharía las voces de lxs trabajadorxs inmigrantes subcontratadxs de primera línea, en particular, que no iban a ser escuchados de la misma manera a través del TUC o de un organismo más profesional como la FEMHO».

Algunxs miembrox de UVW se enfrentaron a la discriminación y al posible despido cuando se negaron a trabajar por miedo a contraer el virus, y muchos de ellos no tuvieron acceso a ningún permiso e incluso se les negó el equipo de protección básico (también conocido como PPE). En un caso, se sospechó que un miembro de UVW, limpiador en el Ministerio de Justicia, había muerto con el virus. UVW espera que el gobierno investigue, reflexione y aborde por qué lxs trabajadorxs mal pagadxs, subcontratadxs, negrxs y morenxs, las minorías étnicas y raciales se vieron más afectados que ningún otro grupo por la pandemia.
Nuestros miembrxs contarán a la investigación y al público británico en general el efecto de la pandemia en sus vidas, lugares de trabajo y comunidades, para que se puedan aprender lecciones y cambiar las cosas. Afectadox por la desastrosa gestión de la crisis por parte del gobierno, nuestrxs miembrxs compartirán sus experiencias e historias, que esperamos sirvan de base para interrogar a fondo a los funcionariox del gobierno sobre su actuación durante la pandemia.

Estaremos atentos para asegurarnos de que así sea.

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